Newsline Extra: Report from the Fall General Board meeting

October 30, 2007

"Come, let us go up to the mountain of the Lord..." (Micah 4:2b).
 
General Board discusses revision of ministerial ethics paper, adopts resolutions on medical insurance and modern-day slavery

(La Junta Directiva compromete para el Centro de Servicio de los Hermanos, trata con un documento acerca de eticas en el ministerio y recibe resoluciones para la aseguranza medica y la esclavitud)

The fall meetings of the Church of the Brethren General Board were held Oct. 19-22 in Elgin, Ill., on the theme, "Come Walk with Us." Worship services and devotions addressed a scripture theme from Micah 4:1-5. Chair Tim Harvey opened the meeting in worship with an invitation to join the procession of people streaming to "the mountain of the Lord" in Micah 4.

The board made a major decision to strongly affirm ministries at the Brethren Service Center (see the Newsline Special Report of Oct. 20). In other leading items, the board provisionally accepted a revision of the denomination’s "Ethics in Ministry Relations" paper, adopted a "Resolution on Modern-Day Slavery" and a "Resolution on Ministers’ Medical Insurance Crisis," received a "Resolution Urging Forebearance" from the Association of Brethren Caregivers (ABC), adopted a 2008 budget, and discussed strategic planning for mission.


Ethics in Ministry Relations:

The revised "Ethics in Ministry Relations" document was provisionally accepted with the understanding that the board will receive it again in March for final approval and send it to the 2008 Annual Conference. The document is a revision of a 1996 paper, and outlines biblical foundations for ministerial leadership, a theology of ministerial ethics, an ethical code of conduct for ministers, and a process for dealing with ethical misconduct.

Mary Jo Flory-Steury, the board’s executive director of Ministry, and Nancy Knepper, coordinator of district ministry, presented the revised document. Revisions center on greater clarity and consistency in the code of ethics and process for dealing with complaints of misconduct, and require training for committees that are responsible for dealing with complaints of misconduct. Discussion touched on a wide variety of issues and several amendments were made to the document, which is expected to receive further revision at an upcoming meeting of the Council of District Executives before it returns to the General Board.


Resolution on Ministers’ Medical Insurance Crisis:

The board affirmed and sent to the 2008 Annual Conference a "Resolution on Ministers’ Medical Insurance Crisis" jointly sponsored by the Council of District Executives, the Pastoral Compensation and Benefits Advisory Committee, and the officers of the Ministers’ Association. Flory-Steury presented the resolution, saying it is the result of conversations between these groups since the decision of the 2007 Annual Conference to phase out the Brethren Medical Plan’s medical insurance component for active ministers.

"A few of our congregations are interpreting the action that congregations are no longer expected to provide medical insurance coverage for their pastors," she said.

The resolution "reaffirms the value of congregations providing health insurance coverage for pastors and families," acknowledges feelings of "abandonment, betrayal, and distrust" by pastors, directs the establishment of standards for pastors’ medical insurance benefits, encourages expansion of two funds to assist pastors in crisis--the General Board’s Ministry Assistance Fund and the Brethren Benefit Trust’s Church Workers Assistance Plan, and sets the issue in the context of the national health care crisis and sets direction for advocacy work by the Brethren Witness/Washington Office.

As a temporary measure, the General Board’s Executive Committee raised the limit for grants from the Ministry Assistance Fund to $5,000 from $2,000, as funds are available.


Resolution on Modern-Day Slavery:

A resolution against modern-day slavery was adopted and presented to the 2008 Annual Conference, after the board heard a presentation on "Slavery in the 21st Century" by Brethren Witness/Washington Office director Phil Jones and Gather ’Round editor Anna Speicher.

In its resolution, the board noted that slavery is illegal in every nation but that many forms of slavery continue, such as child labor, sexual slavery, and debt bondage. The resolution references Luke 4:18-19 as a gospel mandate and reaffirms the historic opposition of Brethren to slavery.

The church "has spoken out strongly and repeatedly in opposition to slavery and the slave trade, passing antislavery resolutions in 1797, 1812, 1813, 1837, 1845, 1853, 1854, and 1857," the resolution says. It confesses "our complicity in the global network of slavery through consumption of goods and services...produced by slave labor," makes a commitment to education and action, and invites Brethren organizations and members to join in the work along with ecumenical and interfaith partners.


Resolution Urging Forebearance:

A "Resolution Urging Forebearance" from the board of ABC was presented by ABC executive director Kathy Reid. ABC is asking for support for the resolution from the General Board and On Earth Peace. Reid said the ABC board is sharing the paper as "a great concern" and hopes to "take a strong statement to the body of Annual Conference." She described the resolution as pointing to the importance of forebearance in the church, and calling for recognition of the time it takes for the church to work through difficult issues.

The resolution, however, was met with a mixed reaction from members of the General Board--some welcomed it and others expressed strong opposition. One said he feared it would be used to teach unbiblical doctrines, and as an excuse to violate Annual Conference polity. Another said he does not feel heard as a conservative Christian.

"There is no agenda," Reid responded, expressing a willingness from ABC to work on refinement of the wording. She defended the resolution as a call for civility and love as brothers and sisters in Christ. "It is a genuine attempt...to address the really ugly kinds of behavior that we all have seen, sometimes in our agencies, or on the floor of Annual Conference," she said. The resolution "is our attempt to say, we have got to stop hurting each other," she said.

The General Board voted to receive the resolution for the purpose of collaboration among the three agencies, stating that, "Our intent in this collaboration is that all three boards can reach consensus on a refinement of the resolution."


Mission Strategic Planning:

A session on mission was led by Global Mission Partnerships executive director Merv Keeney. In table groups, board members, staff, and guests brainstormed ideas in response to a series of questions, for example, about what effective strategies the church has used to foster engagement in international ministry, and what practices connected with international mission are becoming visible across the church. The session was the first step of a process to create a strategic plan for mission work by the Church of the Brethren.

In other business, the board adopted a 2008 budget of $9,928,630 income, $10,050,500 expense, with a net expense of $121,870; supported Church of the Brethren involvement in a peace conference being planned by the Philadelphia Yearly Meeting of the Religious Society of Friends (Quakers) and authorized a $50,000 grant for the event; nominated Benjamin Stover Barlow, an attorney and member of Montezuma Church of the Brethren in Dayton, Va., for an at-large position on the board; and received several reports including information about possible leasing of property in Lybrook, N.M., to a nonprofit group from Western Plains District.

The board also received an offering of more than $14,000 for its Core Ministries Fund. The meetings were followed by a professional growth event on the topic of decision-making by consensus, led by On Earth Peace.

A photo journal of the fall meetings of the General Board is available at www.brethren.org, click on "Photo Journal."

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La Junta Directiva compromete para el Centro de Servicio de los Hermanos, trata con un documento acerca de eticas en el ministerio y recibe resoluciones para la aseguranza medica y la esclavitud

La reunión de otoño de la Junta Directiva de los Hermanos tuvo lugar del 19 al 22 de octubre en Elgin, IL., con el tema “Ven, Camina con Nosotros.” Tim Harvey, presidente de la Junta, comenzó la reunión con un servicio de adoración y una invitación a unirse a la procesión de gente fluyendo a la “Montaña del Señor” en Miqueas 4.

La Junta hizo la gran decisión de afirmar fuertemente el ministerio del Centro de Servicio de los Hermanos, aceptó provisionalmente una revisión del documento “Éticas para relaciones ministeriales”, adoptó la “Resolución para la esclavitud moderna”, y la “ Resolución para la crisis de seguro médico para ministros”, recibió de la Asociación de Hermanos Proveedores de Cuidado (ABC) una “Resolución pidiendo tolerancia”, adoptó el presupuesto para 2008 y discutió estrategias de planeamiento para la misión.


Centro de Servicio de los Hermanos:

La Junta Directiva “afirmó fuertemente” el ministerio del Centro de Servicios de los Hermanos en New Windsor, Md., y se comprometió a continuar desarrollándolo y mejorándolo. En un informe del Comité Encargado de Explorar Opciones para el Centro, la Junta aprobó también una declaración para la misión nueva y encargó al personal que tomaran acción en varios asuntos, y aprobó una revisión de rendimiento de cinco años para el Centro.

La recomendación central aprobada el día de hoy dice, “La Junta Directiva afirma fuertemente los ministerios del Centro de Servicios de los Hermanos--- los Ministerios de Desastre de los Hermanos, los contratos de arrendamiento con otras agencias, los recursos materiales, y el Centro de Conferencias de New Windsor y planea apoyar su desarrollo continuo.”

La nueva declaración para la misión que fue adoptada dice: “El Centro de Servicio de los Hermanos es una comunidad que fomenta el ministerio a las necesidades humanas en todo el mundo y cultiva un cometido al servicio, la paz y la justicia en nombre de Cristo.”

Estas recomendaciones fueron el resultado de un estudio profundo de un año de los programas de la Junta Directiva en el Centro de Servicios de los Hermanos y la alianza con otras agencias que rentan oficinas y bodegas ahí. Las recomendaciones hechas al personal incluyen animar y nutrir las relaciones con un Un Mejor Regalo/SERRV; responder a las necesidades de los jóvenes, adultos jóvenes y otros para que haya acceso a hospedaje en el Centro para personas de bajos recursos; desarrollar nuevos programas en el Centro de Conferencias para apoyar la misión del Centro; desarrollar un centro de bienvenida; exhibiciones interpretativas y un plan maestro de toda la propiedad del Centro; el nombramiento de un comité con fines específicos; y la búsqueda de nuevas organizaciones aliadas.

Estas decisiones fueron el resultado de una reunión del año pasado donde la Junta decidió no adoptar la recomendación del Comité que Estudió el Mejor Uso de la Propiedad en New Windsor, donde se proponía que este se vendiera o rentara. En su lugar, la Junta pidió se nombre un nuevo comité para explorar opciones de ministerio en el Centro de Servicio de los Hermanos.

El Comité Explorando Opciones para el Centro de Servicios de los Hermanos fue dirigido por Dale Minnich, de Moundridge, Kan., quien es miembro de la Junta Directiva, David R. Miller de Dayton, Va; Fran Nyce de Westminster, Md.; Dale Roth de State College, Pa.; Jim Stokes-Buckles de Nueva York, NY.; Kim Stuckey Hissong de Westminster; y Jack Tevis de Westminster.


Relaciones éticas en el ministerio:

El documento revisado “Relaciones éticas en el ministerio” fue aceptado provisionalmente con el entendimiento de que será presentado nuevamente en marzo para su última aprobación antes de ser enviado a la Conferencia Anual de 2008. Esta es una revisión del documento de 1996 y delinea fundamentos bíblicos para el liderato ministerial, éticas teológicas ministeriales, un código de ética y conducta para ministros y el proceso a seguir en caso de mala conducta. Esta revisión está enfocada en más clarificación y consistencia en el código de ética y el proceso a seguir en caso de quejas de mala conducta, y requiere entrenamiento para los comités responsables de tratar los casos de mala conducta.


Resolución para la crisis de seguro médico para ministros:

La junta afirmó y envió a la Conferencia Anual de 2008 una “Resolución para la crisis de seguro médico para ministros,” la cual fue patrocinada por el Concilio de Ejecutivos de Distrito, el Comité de Consejería de Salarios y Beneficios, y los oficiales de la Asociación de Ministros. Flory-Steury presentó la resolución, la cual es el resultado de conversaciones entre estos grupos desde que la Conferencia Anual de 2007 decidió retirar paulatinamente el seguro médico para ministros activos.

Esta resolución “reafirma que es de mucho valor que las congregaciones provean seguro médico para los ministros y sus familias,” pide que se establezcan estándares para el seguro médico de los ministros, anima la expansión de dos fondos para ayudar a ministros en crisis—el Fondo de Asistencia del Ministerio de la Junta Directiva, y el Grupo Fideicomiso de Beneficios de los Hermanos para Ayudar a Empleados de la Iglesia, y liga este problema con la crisis nacional del cuidado de la salud. El Comité Ejecutivo de la Junta Directiva aumentó el límite de becas del Ministerio de Asistencia de $2,000 a $5,000, según los fondos disponibles.


Resolución para la esclavitud moderna:

Una resolución en contra de la esclavitud moderna fue adoptada y presentada a la Conferencia Anual de 2008. Esta resolución nota que la esclavitud es ilegal en todas las naciones pero que continua de muchas formas, como obligando a los niños a trabajar, esclavitud sexual, y esclavitud por deudas. La resolución hace referencia a Lucas 4:18-19 como un mandato de las escrituras y reafirma la oposición histórica de los Hermanos a la esclavitud. La resolución dice que la iglesia “ha hablado fuerte y repetidamente en contra de la esclavitud y el tratado de esclavos, pasando resoluciones en 1797, 1812, 1813, 1837, 1845, 1853, 1854 y 1857." También compromete a la educación y acción, e invita a la iglesia a trabajar junto con otros aliados ecuménicos.


Resolución urgiendo tolerancia:

Una resolución de la Junta de ABC “Urgiendo Tolerancia” fue presentada por Kathy Reid, directora ejecutiva de ABC. ABC está pidiendo el apoyo de la Junta Directiva y de En La Tierra Paz. Reid dijo que la resolución está enfocada en pedir a la iglesia que tenga tolerancia y pide que se reconozca el tiempo que toma para resolver problemas difíciles.

Sin embargo, la resolución creó reacciones mixtas de parte de los miembros de la Junta Directiva —algunos la apoyaron pero otros estuvieron fuertemente opuestos. Uno de ellos dijo que teme que sería usada para enseñar doctrinas no bíblicas y como una excusa para violar la estructura de gobierno de la Conferencia Anual.

”No hay ninguna agenda,” respondió Reid y dijo que ABC está dispuesta a refinar la resolución. La Junta Directiva decidió recibir la resolución con el propósito de colaborar con las tres agencias, y dijo que “su intento es que las tres Juntas puedan llegar a un acuerdo conjunto en la refinación del documento.”


Planeamiento estratégico para la misión:

Merv Keeney, Director Ejecutivo de la División de Socios en Misión Global, dirigió una sesión para el planeamiento estratégico de la misión. Los miembros de la Junta, los empleados y los invitados se juntaron en grupos y ofrecieron ideas para resolver una serie de preguntas acerca de la efectividad de las estrategias y practicas para la misión. Esta sesión fue el primer paso de un proceso para crear un plan estratégico para la misión de la Iglesia de los Hermanos.

Entre otros asuntos, la Junta adoptó el presupuesto estimado de entradas de $9,928,630 para 2008, y gastos estimados de $10,050,500, faltando $121,870 para completar los gastos presupuestados; apoyó envolverse en el planeamiento de una conferencia anual por la paz de la Sociedad Religiosa de Amigos de Filadelfia, y autorizó una beca de $50,000 para este evento; recibió varios informes incluyendo información acerca de la posibilidad de rentar propiedad en Lybrook, N.M., a un grupo no lucrativo del distrito Planos del Oeste. También, la Junta recibió una ofrenda de más de $14,000 para el Fondo Central para Ministros.

Spanish translation by Maria-Elena Rangle; editing by Jill Gauthier

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